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大象一路走出非洲

作者:蓬翠    发布时间:2017-11-15 09:09:04    

作者:Bernice Wuethrich世界上最大的大象化石集合可能有助于展示气候和景观的变化如何导致包括早期人类在内的其他大型物种从非洲迁移到其他大陆填补埃塞俄比亚东部阿法尔盆地的湖床是古代大象物种的大量化石的家园德克萨斯大学奥斯汀分校的古生物学家乔恩·卡尔布(Jon Kalb)编写了这些大象的历史,这些历史可以追溯到1000万年前随着构造活动改变了它们的位置,它揭示了沿湖的渐进式迁移模式卡尔布说,非凡的化石记录是阿法尔地质环境的结果该地区位于东非,非洲和阿拉伯构造板块的交界处湖泊和河流形成为板块之间的裂缝扩大和加深随着湖泊移动,沿着板块边界移动,沿着海岸生活和死亡的动物也是如此冲入裂缝的大量沉积物埋藏并保存了化石(见图) Kalb(古地理学,古生物学,古生态学,第114卷,第357页)虽然它们起源于大约4500万年前的非洲,但是现代大象的祖先在低海平面期间进行了几次洲际跋涉最早的非洲移民大约在2200万年前然后,在1150万到700万年前,象形虫在两到三波中迁移回非洲猛犸象和现今亚洲象的祖先可能在400万到500万年前在非洲进化,并在此后的两百万年后开始迁移到欧亚大陆随着景观和气候的变化,动物也在变化在阿法尔地区发现的十八种不同类型的象形化石图表描绘了当今伟大的哺乳动物的进化史例如,最原始的大象有四个象牙可以穿过茂密的绿色植物,牙齿适合咀嚼柔软的植被在过去的5到6百万年中进化的那些有两个象牙和高冠,钝脊的牙齿,适合咀嚼更干燥,更干燥气候的粗糙叶子 “如果Kalb可以证明动物正在进化,并且在海平面变化时移动,那么他就证明了全球气候变化可能对动物迁徙和进化产生直接影响,”霍华德大学古生物学家Ray Bernor说华盛顿特区他看到了较低的海平面与从非洲迁移出来的原始马的新物种之间的类似联系大象化石和湖泊沉积物也可以为那些狩猎我们人类祖先遗体的人提供路线图最古老的原始人类化石已有440万年的历史,人类学家蒂姆怀特于1993年在埃塞俄比亚的一个地点发现,卡尔布曾预测这将是人类的原始领土人类和大象的前身通常居住在同一个郁郁葱葱的湖岸和河岸边这个1000万年的象形记录可能会引领我们甚至更早的祖先,

 

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