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哺乳动物的臼齿警告全球萎缩

作者:宋崴    发布时间:2018-01-19 03:02:03    

作者:Jeff Hecht AS温度超过5000万年前波动,生活在北美温暖地区的小型哺乳动物的规模逐步发生变化,持续的变化导致一些物种灭绝这加剧了人们对全球变暖可能对当今动物种群产生类似影响的担忧众所周知,生活在寒冷极地地区的哺乳动物往往比烘烤热带地区的亲属大,例如北极熊比生活在温暖地区的熊更大这具有进化意义,因为较大的动物,相对于其体积具有较小的表面积,在寒冷气候中不易受到潜在致命的热量损失的影响相反,在温暖气候下的小动物更容易保持凉爽并且需要更少的食物但丹佛的美国地质调查局局长托马斯·鲍恩说,在温和波动较小的情况下,找到同样的趋势“非常令人惊讶” Bown,他的同事Patricia Holroyd和巴尔的摩约翰霍普金斯大学的Kenneth Rose研究了55.7至5280万年前在怀俄明州西北部比格霍恩盆地形成的岩石中发现的牙齿研究人员研究了来自Hyopsodus的5200颗牙齿,这是一种鼬鼠大小的食用植物的哺乳动物,是一群叫做condylarths的动物之一,后来产生了牛,马和其他有蹄哺乳动物早期的研究表明,第一磨牙下部的咀嚼区域与身体大小成正比 Bown的小组根据过去的温度绘制了牙齿面积,通过分析同一矿床中发现的化石叶子的形状来估算虽然在290万年的间隔期内,年平均温度仅为9至18°C,但他们发现随着气温升高,动物会变小,随着气候的降温,动物会变大 Bown在蒙大拿州博兹曼举行的美国地质学会会议上报告了这一结果他说,在温度大幅下降后,小动物将灭绝并被更大的亲戚所取代,大概是来自较凉爽地区的移民同样,明显变暖会导致小动物灭绝和更换 Bown警告说,哺乳动物分布的类似变化可能是由人类造成的全球变暖引起的然而,时间尺度可能要短得多 - 在怀俄明州,平均气温上升9度需要大约750,000年,

 

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